Feb 27, 2010

都是那些過年的日子

豐收
小學時逢週六我都會去旺角,偶爾我還會跑上爸爸上班地方走走,等到差不多三點多,爸爸就帶我去附近一家茶餐廳下午茶。有一年新年,我又去了找爸爸,他的同事每人都給我利是,有一人一封也有兩封,我記得我是帶著一個滿載著利是的模型盒離開,回家點算後,好像有千多元。

大約是中二、中三時,那年媽媽帶我去跟她一個朋友拜年,那位有錢太太給我一封大利是,足有一個手掌大,回家拆開時,內有一張五佰元紙幣,是平放沒有摺疊,怪不得要那麼大的利是封。

有一年跟家人出外拜年,回程搭巴士時,巴士下層滿地都是利是封,應該都是乘客搭車時拆利是掉下,我走到差不多樓梯的位置時,踏中一個利是封,感覺不像不是空的,拾起來打開一看,有一張五十元紙幣。

回鄉
我只跟爸爸回過一次鄉下,那一年不知什麼原因,爸爸要我跟他回鄉下過年,我又會答應。當時大陸雖然已經發展起來,但物資又不怎麼充裕,記得當時我帶的walkman沒有電,找了好幾個地方才買到一排電池,但它不是鹼性電池,我用不到幾個小時,又停機。

最最最不能適應就是沒有坐廁,蹲下去時,好幾次「馬步」不穩險些掉下去。雖然是冬天,始終是鄉郊地方,晚上都會有蚊,睡覺時仍然要下蚊帳,燒蚊香;那天晚上很早就上床,放下蚊帳以為一了百了,誰知蚊帳只可以阻擋蚊子飛進床舖內,但蚊子在蚊帳外排佪,發出的擾人聲音,害我整晚不能成眠。

加價、減價
往日過年前髮型屋都會有一種漸進式加價,由加一二十元,到年三十加到雙工(雙倍價錢),父母必定要我們加價前去剪髮。而過年期間很多食肆都會休息,那些仍然打開門做生意的酒樓、茶餐廳都會採取加二(兩成)或加三(三成)的收費。近年都好像沒有這類新年前後加價的風氣了。

小時候隨父母在年三十晚採購年貨順便買新衣服,經過的商舖都會拿著大聲公叫喊,大約都是「埋嚟睇、埋嚟揀,唔買都睇吓」,或是「XX蚊任揀任摷」,現在除了花市之外,應該沒有人會在商舖前用這類速銷手法。

年花
多年來家中都很少買年花,買過兩三年桔、水仙花,反而我獨居時,買過一年桃花。那一年跟同事們逛年宵市場,逛到差不多收檔時,用不到一佰元買了一棵小型桃花。但要解開那一朿緊縛的桃花,真要有一點技巧,如果手起刀落,揮刀一剪就把繩子弄斷,緊縛著的桃花枝一下子張開,那棵桃花超過一半的花朵都會散落一地。

坊間謠傳家中擺放桃花或在圍繞桃花走兩三圈會行桃花運;我兩種方法都試過,有效嗎?絕對有效!!!!

瘋狂
早幾年的年初二,跟朋友都在家中悶得發慌,電話中聊著聊著,忽然想到去台灣。第二天上網找資料,終於我在Priceline找到兩張機票,朋友亦用長途電話直接訂到一家台北酒店。由計劃到成行,前後不過三天,還要在新年的日子,初四早上懷著興奮的心情飛去台北。

雖然回程時有點辛苦,但我跟朋友都戲言,下一次可以像Amazing Race一樣,直接去機場買機票就上機,去到台北再找酒店,應該會更刺激好玩。

嫲嫲、外婆
小時候家裡很窮,嫲嫲及爸爸的弟妹都不太跟我家來往,漸漸我們亦不太喜歡他們。就算往後家庭環境較好,爸媽要跟他們拜年,我們兄弟都推辭不去,由爸媽去收集利是,回家就分給我們。

十歲以前我家住九龍城,跟外婆家相隔幾條街,就算不是過年,週末時媽媽都會帶我們去外婆家,其實不外乎吃、玩。記得我最喜歡吃多士(我們家裡沒有多士爐)、炸雞脾沙律、蛋糕、花生糖,都是在外婆家裡吃到,姨姨還會帶我們去麥當勞。如果當天媽媽要打麻將,就必定會帶我們去附近一家玩具店買玩具,讓我們專心玩,不要妨礙她攻打四方城。因為當時很多舅父、姨姨都仍未結婚,過年時去拜年只收到外婆及一位姨媽的利是。

父母
十多年前過年,跟媽媽採購完過年的物品後,發現鷹栗粉盒上附有蘿蔔糕的食譜,一家人就合力做了好幾盤蘿蔔糕,自家留著兩三盤,其餘的都送給親戚,親友們的反應都說臘味太多。有過一年的經驗,第二年的蘿蔔糕當然品質較好。再過一年媽媽病重,四月頭就離去,以後我就沒有再做蘿蔔糕。

如果媽媽是一點一滴的流逝,爸爸就是突然消失。才踏入2008年不到十天,爸爸就心臟病發,等不及過年。

Feb 26, 2010

皮膚敏感

今晚朋友請食海鮮餐,走到海鮮攤檔時,朋友不時詢問我的喜好,我都沒有太多意見,實在吃海鮮的經驗十隻手指頭數得到。因為年少時有皮膚敏感,吃過海產類食物都會令皮膚極之痕癢,這樣一戒就有十多年沒有嚐過海鮮。

有一次跟朋友去飲茶,朋友叫了一籠蝦餃後才知道我有皮膚敏感的問題,最後他要一個人幹掉一整籠蝦餃。

今時今日我都未吃過大閘蟹、黃油蟹,跟大閘蟹最親密的接觸,要數到有一次跟一班朋友去吃大閘蟹,朋友都知我不能吃海鮮,當每個人都在吃大閘蟹時,我只有呆坐當場,最後我提議幫我鄰座的朋友拆蟹,才可以打發時間。

大約七八年前,幾個朋友一起去布袋澳吃海鮮,因為皮膚敏感的問題,我已經推辭,但友人仍然堅持要我去。我以為只吃一些蔬菜或小炒,誰知友人又建議我嚐試第一碟的白灼蝦,然後一款又一款的海鮮都吃過,身體都沒有任何異樣,我知道對海鮮敏感的問題應該解決了。

除了海鮮的問題,我對八角這一款香料都會敏感,如果在知情的情況下,我都不會碰那些有太多八角烹調的食物,好像鹵水鴨、鵝、乳鴿,柱侯牛腩。看過一篇報導,坊間很多人都誤以為鴨、鵝是「毒」,其實主要的「毒」來自醃料八角。現在仍然困擾我的,包括飲啤酒會出紅疹,吃太油膩的食物會肚瀉。

過年期間到朋友家中作客,當中大部份都是為人父母,傾談間講到皮膚敏感的事,原來我的食物過敏的情況都不太嚴重。當中有朋友的妹妹因為誤吃食物,引致呼吸道出現問題,要入醫院。亦有父母因為兩名子女因為各自對不同的食物過敏,出外用膳基本上很多食物都不能吃。

Feb 12, 2010

台灣慌張之旅


去過台灣(正確應該只是台北市)四次,除了第一次跟家人是報旅行團外,其餘三次都是自由行,三次都出問題。

零:這一次不計算在那三次之內,發生的時間比跟家人去台灣那次更早。幾個同事想一起去台灣,多年前去台灣仍然未有什麼落地簽証、網上簽証,我因為太遲去申請入台証,最後不能成行,同事們回來後,除了有手信外,還附有一張過期的機票,我當然要付款。

一:搭錯車,遲了到達機場,飛機都走了,我唯有裝出一副可憐相跟櫃檯小姐周旋一番,最終因為是淡季有多餘的機位,加上我的演技得到認同,最後獲編排下一班機。

二:在網站揀選酒店時,以價錢便宜為大前題,訂了一間百花飯店。當我們到達酒店門口時,發現它跟九龍塘的別墅、旺角/佐敦時鐘酒店無異,內裡的裝潢都很殘舊。
另一特點是早餐,第一天早餐是三文治,第二天的粢飯,第三天好像都是三文治,他們應該在附近的店舖「採購」早餐給客人享用。

三:因為農曆新年期間機位緊張,回程的航班只能訂到一班早上8:00,反正都是一大清早離開,就沒有訂最後一天的酒店。
最後一晚,晚飯又吃了,逛街逛到所有店舖都關門,最後連夜店都打烊。唯有回酒店,但當日中午已經退了房,只能在酒店大堂的沙發呆坐著等到天亮。

今次去台灣,先查閱了網站上機票、酒店價錢,打電話去旅行社,職員居然跟我說所有東南亞的機位、酒店都滿額。不是嗎!!!有過初三訂機票、酒店,初四出發的經驗(樓上第三點),我會信你的鬼話。打電話去Priceline查詢,得到的答覆較為正面,機位有少量,酒店大部份都滿了。

我選的好幾間精品酒店(boutique hotel)都滿額,Priceline的職員最後只幫我訂到機票。我自己在網站上比較了一堆中下價的酒店,還好終於找到一間不錯的酒店,價錢都是預算之內。

Feb 2, 2010

Ugly Betty, ugly rating?


因為收視不理想,Ugly Betty今季會是最後一季,預定四月結束。

美國每年都有收視不符管理層要求的電視節目要結束,我自己看過的有 4400、Terminator : Sarah Connor chronicles,一般的都是這一季結束後就宣告沒有下一季,還好今次是第四季結束前就發聲明,製作人應該有足夠的空間去做個完美的結局。

現在要看是他們如何處理餘下的劇情,原來是預算約在第18集讓Betty脫下牙套,又謠傳說Betty跟Daniel湊成一對!!??那Matt、Henry呢?好朋友Christina會來走一轉嗎?

不論結局如何,劇集結束後,我應該會買一套收藏。